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朱熹不仅是思想家,还是科学家,可是他的理论却阻碍了科学的发展

朱熹,宋朝著名的理学家、思想家、哲学家、教育家、诗人,闽学派的代表人物,儒学集大成者,世尊称为朱子。鲜为人知的是,朱熹不仅是个思想家还是个科学家,作为理学家的朱熹对自然科学充满了兴趣。

体彩网首页黄榦《朱先生行状》称朱熹“天文、地志、律历、兵机,亦皆洞究淵微”,《宋元学案》称朱熹“博极群书,自经史著述而外,凡夫诸子、佛老、天文、地理之学,无不涉猎而讲究也”。胡适认为,“从某些方面来说,朱子本人便是一位科学家”,另一位民国学者胡道静先生宣称:“朱熹是历史上一位有相当成就的自然科学家。”

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体彩网首页英国的科技史家李约瑟称“朱熹是一位深入观察各种自然现象的人”,“朱熹是第一个辨认出化石的人”,比西方早出四百多年。李约瑟对朱熹非常推崇,他说“朱熹是‘中国历史上最高的综合思想家’”,他认为程朱理学本质上和辨证唯物主义没有区别。李约瑟还说程朱理学“反映了近代科学的立足点”,“和近代科学上所用的某些概念并无不同”。他还明确地说:“理学的世界观和自然科学的观点极其一致,这一点是不可能有疑问的。……宋代理学本质上是科学性的。”

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李约瑟在《中国科技史》的序言中曾经提出过这样一个问题:“中国的科学为什么会长期大致停留在经验阶段,并且只有原始型和中古型的理论?如果事情确实是这样,那么中国人又怎么能够在许多重要方面有一些科学技术发明,走在那些创造出著名的希腊奇迹’的传奇式人物的前面,和拥有古代西方世界全部文化财富的阿拉伯人并驾齐驱,并在公元3世纪到13世纪之间保持一个西方所望尘莫及的科学知识水平?”这就是著名的“李约瑟难题”。

李约瑟提出了问题,这个问题的争论一直都没有停止过。为什么一直在科学技术领域遥遥领先的中国,会在14世纪以后被欧洲所超越呢?有一个很大原因,程朱理学难辞其咎。

李约瑟推崇朱熹的理学思想,说本质上是科学性的,但是怎么解释元明清把程朱理学定为官方思想后反而科学更加退步呢?宋朝是中国古代科学的最高点,宋朝以后逐步滑坡,与程朱理学的兴起可以说有很大的关系。

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体彩网首页现在流行一种观点,儒家学说是现代科学发展的基础,程朱理学的兴起导致了宋代科学技术取得了辉煌的成就。这种观点缺乏起码的历史事实,在宋朝程朱理学没什么地位,不仅没有得到官方的认可,而且在一定程度上还被认为是“异端”。朱熹一生不得志,居然成了“伪学逆党”的首领,其学术思想被朝廷多次明令禁止。宋朝的科技成就和程朱理学没什么关系。

程朱理学从元朝开始成了官方哲学,元朝皇庆二年(1313)复科举,诏定以《四书集注》为标准取士,朱学定为科场程式。程朱理学在明清两代被列为儒学正宗。在中国儒学史上,朱熹理学的作用和影响力仅次于孔子,正如钱穆所说:“前古有孔子,近古有朱子”。

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程朱理学被定于一尊,宣告中国思想自由时代结束了。

程朱理学以“尊孔读经、八股取仕”的精神枷锁扼杀了人们的创造性思维,阉割了天下读书人的进取意识和创新意识。清初著名思想家顾炎武就深刻认识到了程朱理学对中国社会的影响,并认为正是程朱理学的兴起导致了我们民族的衰弱:“……股肱惰而万事荒,爪牙亡而四国乱,神洲荡覆,宗社丘墟”。颜元力反程朱的守静与虚学,“率天下入故纸中,耗尽身心气力,做弱人病人无用人,皆晦庵(朱熹)为之也!”。读书仕子们唯一的追求就是“读书作官”,“朝为田舍郎,暮登天子堂”是多少人的梦想。

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到了元代以后,由于程朱理学的兴起,作八股、考进士成了唯一的仕途之路,自然科学和技艺都受到了严重的贬斥。尊孔读经的人被称为“名士”;从事科学和技艺的人则是只有“雕虫小技”的“小人”,在社会地位、生活待遇上都十分低下。八股取仕趋之若鹜,雕虫小技壮夫不为。

体彩网首页虽然传统儒家学说中就存在着“重政务、轻技艺、贬科学”的倾向,历代封建王朝仍然都设有太史局、可天监、太医署、太仆寺等与自然科学有关的研究部门。在唐代,科举考试中仍设有秀才、进士、明经、明算、明法、明书六科自然科学在某种程度上还有一席之地,人们做官不一定都走尊孔读经这一条路。到了元代以后,由于程朱理学的兴起,作八股、考进士成了惟一的仕途之路,科举制异化为对自然科学的排斥。于是,尊孔读经的人是“名士”而从事自然科学和技艺的人则毫无社会地位,这无疑对于宋元以后科学技术的进步是一个沉重的打击。

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新儒家牟宗三则认为,中国历史上其实并没有出现过科学,也未出现过逻辑和数学,其原因在于中国儒家传统文化精神与科学精神的不一致。

体彩网首页科学在华夏史上一直不被重视,​即便是名列古代“六艺”(礼、乐、射、御、书、数)之一,被认为是源自《河图》《洛书》的数学,也一再被士林嘲为“九九贱技”。传统文人认为只有靠读经科举取得进阶升官才是仕途的正路,认为那些靠进献技巧而取得皇帝的青睐获得晋升的,不是正道,并且把它讽刺为“君王一笑便著緋”。在学子们的眼里,科学技术只不过是“奇技淫巧”、“雕虫小技”,不可能登上大雅之堂。一直到清末都没有改变这种观念,虽然设立了一些新式学堂,但“世族俊才,皆仍志于科举而已”。

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体彩网首页科举制和程朱理学的结合,客观上成了阻碍中国古代科学发展的桎梏。这是朱熹本人也没有想到的结果,作为一个思想家一个科学家的个人成就我们当然不能忽视。

美国R.A.尤里达教授说:“现今的科学大厦不是西方的独有成果和财富,也不仅仅是亚理士多德、欧几里德、哥白尼和牛顿的财产——其中也有老子、邹衍、沈括和朱熹的功劳。”(《中国古代的物理学和自然观》,见《美国物理学杂志》43卷第2期)

体彩网首页李约瑟也说:“从科学史的观点来看,或许可以说,他(指朱熹)的成就要比托马斯·阿奎那大得多。”(《中国科学技术史》中译本第2卷506页)

本文作者:非常道毕延河(今日头条)

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